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“酒店如何与分销商高效对接?”

March 6, 2013

对接一直是全球酒店电子分销网络的热点议题。到底什么是对接?为什么对接有时候很困难?对接到底给酒店带来什么好处?”

对接是把分销商的系统与酒店的中央预订系统连接在一起, 实现买卖双方的交易及自动化传送订单。首先,最主要的任务是如何将房价、可售房及或客房库存的信息传递出去。在现今时代,一个成功的对接已不仅是如何传递信息,而更重要的是如何协助一家企业最大限度地传递准确的信息,做到海纳百川,提升企业合作能力。

在过去几年,对接一直是全球酒店电子分销网络的热点议题。但是有些问题仍然不是非常的清晰,到底什么是对接?为什么对接有时候令人觉得很困难?还有,对接到底可以给酒店带来什么好处?

简单来说,对接就是把分销系统及酒店订房系统2个不同的系统对接起来, 目的是更容易、更自动化地实现买卖双方的交易及订单传送。酒店外联网系统及传真机一般都不包含在对接的定义里面,因为这些都被视为人工操作流程。尽管对接的定义很简单,就是把两个不同的系统对接起来,但拥有对接经验的人都会告诉你,对接并非是一件简单的事。实际上,如果仅是系统对接, 那是比较容易的部分。主要是利用标准的可扩展标记语言做接口,称为XML,其标准规格可从一些专业协会获取, 比如开放旅游联盟和酒店技术下一代协会都致力于协助对接系统提供标准的参考规格,以便提升企业对接效率。其实这些标准,大部分的软件开发工程师都熟悉,只需要把这些规格编码到一个特定的应用程序接口即可。但,对接不应只是如此而已,真正“有趣“的挑战是如何把所有可变因素及实际流程和完成对接所需的数据进行完全正确地匹配。

“推”或 “拉”模式

首先,最重要的任务是如何将房价、可售房及或房间库存的信息 (行业术语简称为“ARI”)传递出去。酒店必须决定是以“推”的模式把“ARI”推送到分销商的系统还是由分销商以“拉”的模式从酒店系统选购。

无论是“推”或“拉”的模式都各有优点及缺点。“推”的模式,可能在线上预订时信息未必准确;但如果酒店要求“拉”的模式,那酒店系统需要承受庞大的选购信息。分销商也必须考虑哪种模式获取酒店的ARI。如果采用“推”的模式,分销商需要缓存庞大的数据在其系统上。如果采用“拉”的模式,分销商需考虑消费者可能要等待较长的信息回应时间。

酒店及分销商可以与第三方公司合作来解决有关对接问题。第三方公司可以缓冲选购信息,并作为一个数据整合点及提供数据匹配解决方案给买卖双方。例如混合模式,当某些分销商在选择“拉“时,酒店可以“推“一些房价或可售房的日期给到其他分销商。

挑战

一旦确定如何分发传递“ARI”,酒店需要考虑所有数据匹配的要求及业务操作模式和如何更有效地维护分销系统。

房态、房价及其他信息需求比如货币转换率计算表、税款计算表及额外房客收费,都必须制定在售房信息 (例如是否包含服务费、早餐或其他费用等)上以便准确地推销客房。然而,准确的售房价格便是最复杂的挑战。一般分销商只展示每天客房售卖价,这令酒店很困扰,并迫切希望改善的把最新的房价,包含可售房天数及其他费用的信息及时准确地传递给分销商的问题。

传送订单也是一个需要考虑的问题。很多分销商为了争取更多的订单,一般在与消费者确认订单的同时就通知酒店有关预订,他们并不考虑酒店的现实状况, 比如是否有可售房或是价格是否已更新等,都自以为酒店会接受此订单。

其实,很多酒店依然坚持在确认订单前,需要预先提交预订申请单以确认是否有可售房及其价格,以免发生错误订单。但是,如果买卖双方要实现这种订单确认,这个流程是非常复杂的。
成功的对接

在现今时代,一个成功的对接已不仅是如何传递信息,更重要的是如何协助一家企业做到海纳百川,提升企业合作能力。这需要更多的“规格”匹配,但是往往每家企业的商业模式及条件规则都非常不同。

当标准的XML接口首次开放时, 很多业界人士预测这种广泛的对接会是第三方公司的坟墓。但实际上,正是今日广泛并且复杂的精准对接需求,为第三方公司创造了很多机会及价值。

随着对接技术的发展,新的议题及挑战也随之而来。酒店客房在线预订的技术及消费者体验确实改进了不少,最终最大的受益人便是消费者。然而,酒店与分销商最终的目标是把产品(客房)通过互联网让消费者可以轻易地进行在线预订,可以更有效地节约成本及提高效率。为了达成这些目标,对接的任务及技术再困难也是值得的。

关于作者

Keith Cotton现任德比软件副总裁,国际对接部及美国办事处总经理。Keith拥有超过25年旅游业职业生涯。加入德比软件前,Keith曾在多家国际知名品牌酒店集团及旅游产品营销及技术服务公司担任高级管理职务。Keith在1991年协助成立饭店电子销售网络协会(HEDNA),在2012年获取HEDNA卓越奖。